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25 Fév 2015 | International, Profession
 

Tribunal FlorideLes trois plus grands fabricants de cigarettes américains ont accepté de payer 100 millions de dollars (près de 89 millions d’euros) pour solder des poursuites intentées par des fumeurs et leurs familles disant être tombés malades ou décédés à cause du tabac, selon une dépêche AFP de ce mercredi 25 février.

L’accord amiable doit solder plus de 400 plaintes déposées en Floride et, après plusieurs années de procédure judiciaire, « apporter des compensations immédiates à nos clients, dont beaucoup sont âgés », a commenté dans un communiqué l’avocat Robert Nelson, du cabinet Lieff Cabraser Hermann & Bernstein, qui représente les plaignants.

Dans le détail, le numéro un du marché américain Philip Morris (Marlboro) et le numéro deux R.J. Reynolds (Camel, Pall Mall) vont chacun payer 37,4 millions d’euros, tandis que le numéro trois Lorillard (Newport) s’acquittera de 13,2 millions d’euros, ont précisé ces entreprises dans des communiqués distincts.

Elles préviennent en revanche qu’elles continueront à se défendre « énergiquement », y compris en faisant appel d’éventuelles condamnations, dans le cadre d’autres procédures judiciaires toujours en cours.

Les groupes précisent que les plaintes concernées par l’accord amiable dérivaient d’un recours en nom collectif, dit « Engel », initié dans les années 1990 en Floride, suite auquel cinq fabricants de tabac avaient été condamnés en 2000 à verser un total de 145 milliards de dollars (129 milliards d’euros) à près de 500 000 personnes. Le verdict avait toutefois été annulé en appel et la cour suprême de Floride avait finalement ordonné aux plaignants de se présenter individuellement devant la justice.

Plus récemment, R.J. Reynolds avait été condamné cet été, également en Floride, à indemniser à hauteur de 23,6 milliards de dollars la veuve d’un fumeur décédé d’un concert du poumon. Il a décidé de faire appel (voir Lmdt des 22, 21 et 20 juillet 2014).