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20 Juil 2017 | International, Profession
 

Les actionnaires de British American Tobacco (BAT) et de Reynolds American ont donné, ce mercredi 19 juillet, leur feu vert au rachat du second par le premier pour près de 50 milliards de dollars (voir Lmdt des 5 avril, 10 mars et 18 janvier) confirme l’AFP.

•• BAT va acquérir les 57,8 % du capital de Reynolds American qu’il ne possède pas encore pour 49,4 milliards de dollars (42,8 milliards d’euros). L’opération devrait être finalisée autour du 25 juillet, a précisé BAT dans un communiqué. Elle devrait permettre au groupe de devenir un leader à la fois sur le marché US et le marché mondial de l’e-cigarette.

•• BAT avait annoncé en janvier que l’opération serait réalisée pour partie en numéraire et pour partie via un échange d’actions. Les propriétaires de Reynolds recevront 29,44 dollars en numéraire et 0,5260 action BAT. L’opération représentera au total un versement à leur profit de 24,4 milliards de dollars en numéraire et de 25 milliards en action. La somme versée comporte une prime de 26 % par rapport au cours de clôture de l’action Reynolds le 20 octobre 2016, veille de l’annonce par BAT qu’il avait déposé une offre amicale d’achat sur le groupe dont il détient déjà 42,2% du capital.

•• Cette opération est la plus importante consolidation dans le secteur depuis le rachat par Reynolds de son compatriote Lorillard en 2016 à hauteur de 27 milliards de dollars (voir Lmdt du 29 janvier 2015).  BAT va devenir ainsi la première entreprise cotée de tabac au monde en termes de chiffres d’affaires et de bénéfice opérationnel.

•• BAT consolide aussi sa troisième place mondiale derrière le monopole d’État China National Tobacco Corporation et Philip Morris International, qui vend les Marlboro en dehors des États-Unis ainsi que les L&M et les Chesterfield, rappelle l’AFP.

•• Le groupe qui se présente aussi  comme « principal groupe international du vapotage », entend également renforcer cette position par l’acquisition de l’américain. En plus de la cigarette électronique Vype vendue notamment au Royaume-Uni et en France, BAT s’octroie ainsi l’e-cigarette Vuse, détenue par Reynolds et présentée comme une des principales marques sur le marché américain – le premier du monde dans le domaine.