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2 Nov 2017 | Observatoire
 

Promettre de l’argent à des fumeurs pour les inciter à renoncer à la cigarette serait une approche prometteuse, selon une récente étude clinique, menée aux États-Unis, dans des milieux socio-économiques défavorisés où le tabagisme reste nettement plus élevé que dans le reste de la population.

En tout cas, le sujet vaut d’être débattu au démarrage de ce « Mois sans Tabac » en France.

•• Une enquête financée par l’American Cancer Society – et publiée le lundi 30 octobre dans le Journal of the American Medical Association (JAMA) – a vu des chercheurs du Boston medical center (BMC) proposer un programme d’arrêt du tabagisme à 352 participants de plus de 18 ans : dont 54 % de femmes, 56 % de noirs et 11,4 % d’hispaniques .

Toutes et tous fumant au moins dix cigarettes par jour :
• la moitié a simplement reçu une documentation expliquant comment trouver de l’aide pour cesser de fumer ;
• l’autre a eu accès à un conseiller pour les aider à obtenir des traitements de substitution à la nicotine, avec un soutien psychologique et une incitation financière : 250 dollars pour ceux ayant renoncé dans les six premiers mois ; 500 dollars supplémentaires s’ils s’abstenaient les six mois suivants.

Une seconde chance étant offerte à ceux ayant flanché dans les six premiers mois : ils pouvaient empocher 250 dollars s’ils arrêtaient de fumer au cours des six mois suivants.

•• Des analyses de salive et d’urine ont permis d’établir que près de 10 % des participants « financièrement motivés » ne fumaient plus après six mois, et 12 % un an après. Contre respectivement 1 % et 2 % dans l’autre groupe.

« Ces résultats montrent comment un programme combinant plusieurs approches, dont une incitation financière peut être efficace contre le tabagisme », relève Karen Lasser, médecin au Centre médical de Boston et professeure adjointe de médecine à l’université de Boston.

Elle a mentionné, à cette occasion, les résultats d’une étude publiée en 2015 dans le New England Journal of Medicine et menée auprès de 878 salariés du groupe General Electric. En offrant 750 dollars, le taux de fumeurs ayant renoncé à la cigarette a quasiment triplé.

•• En France, une opération sur deux ans a déjà été lancée en avril 2016 pour encourager des femmes enceintes à arrêter de fumer : seize maternités offrant, en moyenne, 300 euros à des volontaires pour qu’elles ne fument plus pendant leur grossesse (voir Lmdt des 11, 8 et 6 mai 2016).

L’efficacité de cette approche auprès de futures mamans a aussi été démontrée en Écosse, selon une étude publiée début 2015 dans la revue médicale britannique BMJ : 23 % des femmes ayant reçu rétribution avaient arrêté de fumer, contre seulement 9 % de celles sans encouragement financier.