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14 Sep 2016 | E-cigarette, International
 

e-cigaretteLa cigarette électronique pourrait avoir aidé quelque 18 000 fumeurs à cesser de fumer l’an dernier en Angleterre, selon une étude publiée ce mercredi 14 septembre et relayée par l’AFP.

Une équipe de chercheurs dirigée par Emma Beard de Londres (University College London), ainsi que des experts non impliqués dans l’étude, évoquent de nouvelles preuves convaincantes que « vapoter » peut aider les fumeurs à arrêter.

« Les tentatives pour arrêter la cigarette ont davantage été couronnées de succès au moment où les cigarettes électroniques sont devenues populaires », commente Ann McNeill, une spécialiste des questions de dépendance au tabac au King College de Londres. « À mon avis, les fumeurs qui luttent pour cesser de fumer devraient essayer toutes les méthodes possibles, y compris les e-cigarettes », ajoute-t-elle.

L’impact positif de la cigarette électronique est d’autant plus probable que, dans le même temps, le financement des programmes publics pour aider les fumeurs a été revu à la baisse en Angleterre, fait valoir l’étude.

Un peu moins d’un adulte sur cinq fume au Royaume-Uni. Les services publics proposent une aide à l’arrêt du tabac, incluant conseils et prescriptions, mais pas l’e-cigarette utilisée par 2,8 millions de personnes au Royaume-Uni.

L’étude suggère néanmoins qu’ils devraient peut-être le faire.

Les quelque 18 000 ex-fumeurs recensés en 2015 par cette étude représentent certes un chiffre « relativement faible », mais médicalement « significatif compte tenu des énormes bénéfices pour la santé de l’arrêt du tabac », notent les auteurs dans leur étude parue dans le British Medical Journal (BMJ).

Une baisse d’un point en 2015 par rapport à 2014 du pourcentage de fumeurs adultes (voir Lmdt du 16 août) « indique que quelque chose dans la politique de lutte contre le tabagisme au Royaume-Uni fonctionne », commente John Britton, directeur du Centre britannique des études sur le tabac et l’alcool dans le BMJ, estimant que l’e-cigarette est « probablement un contributeur majeur » à ce succès.

Un autre rapport sur les e-cigarettes, publié simultanément par la Cochrane Library, conclut également que ce dispositif électronique peut aider les fumeurs à se débarrasser du tabac. La revue Cochrane constate également, dans une mise à jour de ses conclusions de 2014, que l’utilisation de l’e-cigarette n’est pas associée à des effets secondaires indésirables graves.