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27 Mai 2019 | Observatoire
 

Amazon investit dans des entrepôts plus centraux, compacts, robotisés et dotés d’une capacité de stockage 40 % supérieure. C’est sur ce modèle qu’est construit l’entrepôt qui ouvrira cet automne sur trois niveaux, à Bretigny-sur-Orge (30 kilomètres de Paris).

Le géant de l’e-commerce – qui a annoncé fin avril son intention de raccourcir encore les délais de livraison pour ses clients les plus fidèles (Prime) en passant de deux jours à un jour, sans frais – investit dans des entrepôts pensés plus spécifiquement pour la clientèle urbaine et stockant des marchandises du quotidien, explique Les Échos.

•• Après avoir ouvert dans Baltimore, et tout près de Dallas et de Seattle depuis 2016, Amazon a inauguré cet automne le tout premier entrepôt situé dans la ville de New York intra-muros :  sur l’île de Staten Island, à moins d’une heure du centre de Manhattan.

Comme les précédents, cet entrepôt ne stocke que des marchandises de petite taille (moins de 45 cm de diamètre), les plus demandées par les clients des zones urbaines. « Ce sont des produits dont les gens ont besoin tous les jours, des compléments alimentaires, de l’électronique, des produits pour les animaux de compagnie, des jouets … » explique Ashley Robinson, porte-parole d’Amazon.

•• Malgré une surface au sol 20 % plus petite, la capacité de stockage est supérieure de 40 % à celle d’un entrepôt classique, grâce à l’utilisation de robots. Dans le bâtiment de Staten Island, qui peut honorer jusqu’à 1 million de commandes par jour dans les périodes de pic, les employés sont stationnaires et ne sont pas appelés à bouger.

Ce sont les milliers d’étagères, quadrillées sur quatre côtés de casiers tous identiques, qui se déplacent, soulevées par les robots Kiva, capables de porter jusqu’à 600 kilos. Elles viennent se poser devant les salariés postés chacun devant un ordinateur. Certains remplissent les cases des étagères de façon aléatoire avec des produits qui viennent d’être livrés. D’autres préparent les commandes de clients, en y prélevant les marchandises.

•• Autre particularité : « du fait de leur surface au sol plus petite, ces entrepôts tendent à se construire en hauteur, sur plusieurs étages, plutôt que de façon horizontale », poursuit Ashley Robinson. Le bâtiment de Staten Island est organisé sur quatre niveaux.

Et pour économiser encore plus d’espace, ainsi que réduire la manutention, une partie des produits arrive directement déballée, en vrac dans des caisses en plastique jaunes.

•• Les concurrents d’Amazon poussent eux aussi les feux pour développer ce format d’entrepôts.

En novembre, Walmart, qui n’est jamais parvenu à ouvrir un supermarché dans New York, a inauguré son tout premier entrepôt dans la ville, sur 18 000 mètres carrés dans le Bronx. Conçu sur deux étages pour sa filiale d’épicerie Jet.com rachetée en 2016, il doit permettre de faire des livraisons le jour même et en un jour.

Walmart vient d’annoncer qu’il allait offrir dans certaines villes les livraisons gratuites à domicile en un jour. Il prévoit d’étendre ce service à 75 % de la population américaine d’ici à la fin de l’année.