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Le tabac est interdit, depuis le 14 août, dans les lieux publics fermés au Monténégro, pays balkanique de 650 000 habitants où un adulte sur trois fume, une proportion parmi les plus élevées en Europe, annonce l’AFP. 

Cette interdiction ne s’applique toutefois pas aux casinos, d’après la nouvelle législation, qui prévoit que les infractions seront sanctionnées par des amendes allant de 500 à 20 000 euros. La nouvelle réglementation prévoie aussi des avertissements sanitaires sur les paquets.

•• Dans des cafés du « City », un quartier populaire de la capitale monténégrine Podgorica, les avertissements concernant l’interdiction de fumer sont visibles et les cendriers ont déserté les tables, a constaté une journaliste de l’AFP. « Les amendes sont importantes et nous devons respecter l’interdiction », dit Milan, un serveur dans un bar.

Mais d’autres pestent : « cette loi est hypocrite. Si son adoption a été motivée par le souci de la santé, les casinos n’auraient pas dû être exemptés » s’emporte par exemple Dusan, un client.

•• Concrètement, fumer dans des lieux publics restera toujours autorisé dans des pièces spécialement destinées à cet effet, d’une surface supérieure à 10 mètres carrés et qui devront physiquement être séparées des autres locaux.

•• Au Monténégro, un adulte sur trois fume (35,4 %), selon l’Institut monténégrin de la santé publique. C’est un des taux de tabagisme les plus élevés en Europe, souligne l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Les autorités de ce pays qui souhaite adhérer à l’Union européenne avaient déjà fait voter une loi antitabac en 2004, mais elle n’a pas été respectée. Une réglementation de 2012 obligeant les restaurateurs à payer des taxes supplémentaires, si fumer était autorisé dans leur établissement n’a pas donné de résultats non plus.

Avant le Monténégro, deux autres pays des Balkans, une zone où le tabagisme reste très répandu, la Croatie et la Macédoine du Nord, ont interdit le tabac dans les lieux publics fermés.