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14 Fév 2017 | E-cigarette
 

Suite et fin de l’entretien accordé au Monde du Tabac par Hon Lik (voir Lmdt du 13 février). Rappelons que l’inventeur de la cigarette électronique est venu à Paris pour rencontrer les acteurs du marché français (voir Lmdt des 11 et 12 février).

• Le Monde du Tabac : Vous avez coutume de dire que vous avez développé et mis au point l’arme principale de la lutte contre le tabagisme. Ce discours optimiste ne semble pas être accueilli comme on aurait pu l’imaginer par les pouvoirs publics. Comment les convaincre ? 

• Hon Link : Les dernières études établissent que la cigarette électronique est 95 % moins nocive que la cigarette traditionnelle. Et il y a des contributions allant vers les mêmes conclusions issues tant du Public Health England (voir Lmdt des 19 et 21 août 2015) que du Haut Conseil de la Santé publique français (voir Lmdt des 24 février et 7 mars 2016).

Bien sûr, il y a l’influence des médias qui sont libres de dire et répercuter ce qu’ils veulent … mais il en va de la responsabilité des professionnels que nous sommes d’informer le public sur nos produits et les avantages concrets qu’ils offrent.

Car les gouvernements et les administrations se montrent toujours très exigeants devant toute innovation.

Il est normal aussi que des polémiques surgissent et contribuent à remettre en cause le bien fondé d’une découverte. Mais il ne faut pas qu’elles entravent l’avancée de la science. Et j’espère que ce ne sera pas le cas pour la cigarette électronique dont l’enjeu est important puisqu’il s’agit de santé publique. Il y a donc urgence.

• Le Monde du Tabac : Que pensez-vous d’autres innovations visant à réduire les risques, comme celles reposant sur l’utilisation du tabac chauffé et non brûlé ?

• Hon Lik : Il s’agit d’une invention et d’un procédé assez intéressants. Mais cela reste un produit à base de tabac. Même s’il est certain que sans combustion, il y a moins de nocivité. J’encourage toutes les innovations allant dans le bon sens, celles qui aideront les fumeurs à arrêter de faire appel à des cigarettes traditionnelles.

• Le Monde du Tabac : Vous vous tournez beaucoup vers le consommateur pour comprendre ses attentes. Mais que lui demandez-vous en priorité ?

• Hon Lik : Le point le plus récurrent dans les discussions avec les uns et les autres ou dans les groupes de consommateurs porte sur le goût.

La plupart des fumeurs sont déjà habitués au goût de la cigarette d’une marque précise. La cigarette électronique ne va pas correspondre exactement à ce goût familier. Et, pour notre part, nous essayons de trouver le goût qui pourra le satisfaire au plus.

Mais je continue à penser que, dans une certaine mesure, c’est aussi au consommateur de chercher à s’habituer à la cigarette électronique. Ce dont il a plus besoin, c’est de la nicotine. Une fois qu’il a atteint le pic de nicotine grâce au procédé de la cigarette électronique, on a satisfait sa demande de base. Ensuite, c’est une question d’adaptation, de test de nos produits et de nouvelle habitude à prendre.

• Le Monde du Tabac : Mais à votre avis, quelle est la meilleure façon de vendre la cigarette électronique ?

• Hon Link : En tant que chercheur, je ne suis pas expert dans ce domaine. Mais je pense, néanmoins, que l’on ne peut pas mettre sur le même plan, en termes de vente, cigarettes électronique et traditionnelle.

Je pense que la clé de la vente repose donc, au-delà de la sécurité et de la fiabilité, sur le bénéfice santé que peut procurer la cigarette électronique à tout fumeur.

• Le Monde du Tabac : En tant que chercheur, quelle est votre source d’ inspiration principale ?

• Hon Link : Je suis scientifique avec un background pharmaceutique. Ce sont donc les problèmes de santé qui m’intéressent avant tout. Je m’inscris dans cette problématique. Et mon inspiration vient au fil de mes travaux de recherche. Cela me permettra peut-être de déboucher sur une autre invention.