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Le Massachusetts est devenu officiellement mardi le premier état américain à interdire, temporairement, la vente de toutes les cigarettes électroniques, allant plus loin que le Michigan et New York, qui n’avaient suspendu que les produits aromatisés (voir Lmdt des 10 et 17 septembre).

L’interdiction prend effet immédiatement et court jusqu’au 25 janvier, soit quatre mois, a indiqué le gouverneur Charlie Baker, qui a déclaré l’état d’urgence sanitaire, selon l’AFP.

•• Si le Massachusetts est le premier état à prononcer l’interdiction totale de commercialisation, la ville californienne de San Francisco avait déjà adopté une mesure similaire début juillet (voir Lmdt du 13 juillet).

Le gouverneur, cité dans un communiqué, a voulu cette suspension « pour que nous puissions travailler avec nos experts médicaux afin d’identifier ce qui rend les gens malades et comment mieux réglementer ces produits pour protéger la santé de nos administrés ».

•• Depuis plusieurs semaines, les États-Unis connaissent une vague de maladies pulmonaires contractées par des utilisateurs de cigarettes électroniques (voir Lmdt des 23 et 20 septembre).

Selon le dernier point des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), quelque 530 cas, confirmés ou probables, ont été répertoriés, ainsi que sept décès. Dans le Massachusetts, trois cas confirmés et deux probables ont été signalés, mais une cinquantaine d’autres malades sont en cours d’analyse. L’Agence de contrôle des produits alimentaires et des médicaments (FDA) étudie actuellement des échantillons suspects mais n’a pas encore identifié quelles substances pourraient être à l’origine de ces maladies pulmonaires aigües.

•• Selon une étude publiée en 2017, 20% des lycéens du Massachusetts vapotaient et 41% ont déjà essayé la cigarette électronique. La vente de ces produits était pourtant interdite aux moins de 18 ans jusque fin 2018, date à laquelle l’âge a été relevé à 21 ans.

Mardi, le conseil du comté de Los Angeles a adopté un texte suspendant la commercialisation des cigarettes électroniques aromatisées. Ces interdictions interviennent quelques jours seulement après que Donald Trump a annoncé, le 11 septembre, qu’une mesure similaire sur les cigarettes électroniques aromatisées serait prise dans les prochains mois au niveau fédéral (voir Lmdt du 14 septembre).

•• Rappelons que, ce dimanche, la ministre de la Santé a déclaré qu’il n’y avait « pas d’alerte particulière », en France.