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4 Oct 2019 | E-cigarette, International
 

L’épidémie de maladies pulmonaires, liées à un mauvais usage de cigarettes électroniques aux États-Unis, ne faiblit pas, le bilan passant à 18 morts et 1 080 malades, ont annoncé, ce jeudi 3 octobre, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC / voir Lmdt des 28, 27 et 9 septembre). 

En une semaine, 6 nouveaux décès et 275 nouveaux cas ont été recensés selon les critères établis par les autorités sanitaires : la moitié des nouveaux malades correspondait à des cas anciens qui n’avaient pas été reconnus comme tels;  et l’autre moitié à des personnes ayant été hospitalisées ces deux dernières semaines, alors que l’alarme est sonnée depuis le mois d’août (voir Lmdt du 25 août).

« Malheureusement, l’épidémie continue à un rythme rapide » a déclaré Anne Schuchat, haute responsable des CDC, lors d’une conférence téléphonique avec la presse. « Nous n’observons pas de baisse dans l’occurrence de nouveaux cas » retient l’AFP de ses déclarations.

•• 78% des malades pour lesquels des informations sont disponibles ont indiqué avoir consommé des recharges de vapoteuses au THC, l’agent psychoactif du cannabis. « Le marché noir nous préoccupe beaucoup » a dit Anne Schuchat.

Par précaution, et faute de comprendre ce qui provoque les maladies, les autorités déconseillent toutefois le vapotage … surtout s’il s’agit de produits au cannabis et achetés à des dealers.

•• Plus de 400 échantillons sont dans les mains de l’agence fédérale des médicaments – la Food and Drug Administration (FDA) – qui les analyse dans l’espoir de trouver l’ingrédient ou les ingrédients susceptibles d’avoir causé les lésions pulmonaires, parmi les nombreux additifs, solvants, huiles et arômes ajoutés dans les e-liquides pour couper le cannabis ou la nicotine.

« Les échantillons que nous analysons donnent des résultats différents, et aucune substance unique n’a été identifiée » a déclaré Judy McMeekin, de la FDA. À ce stade de l’enquête, « nous devons garder l’esprit ouvert et admettre que les sources dans une partie du pays ne soient pas forcément les mêmes qu’ailleurs » a assuré Anne Schuchat.

•• L’analyse des lésions pulmonaires ne donne d’ailleurs pas des résultats similaires selon les régions.

Une étude de 17 patients par des médecins du réseau hospitalier Mayo Clinic, publiée mercredi, a mis en évidence des lésions similaires à ce qu’une exposition à des gaz toxiques produit sur les poumons, comme des brûlures chimiques.

Une autre étude de cinq patients en Caroline du Nord a montré à l’inverse des lésions de type pneumonie lipidique, quand des huiles pénètrent les poumons.

« Nous avons l’impression qu’il y a beaucoup de choses mauvaises dans les produits de vapotage et d’e-cigarettes consommés par ces patients, il est possible que différentes choses abîment les poumons de façons différentes » a ajouté la responsable des CDC.

L’âge médian des personnes décédées est de 49 ans et demi, a déclaré enfin Anne Schuchat, mais 80% des malades ont moins de 35 ans et 16% ayant moins de 18 ans.