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Comme à chaque élection présidentielle, les citoyens américains sont également appelés à répondre à des référendums « thématiques » selon les États.

L’Arizona, le Montana, le New Jersey et le Dakota du Sud ont approuvé la légalisation du cannabis récréatif et vont ainsi rejoindre la liste de ceux où l’usage du cannabis à titre récréatif est légal. 

Ce sont donc désormais quinze États qui l’autorisent (voir 13 janvier 2020 et 1er mars 2019). Et dans plus d’une trentaine d’États supplémentaires, son usage médical est également autorisé.

•• Les électeurs de l’Oregon, État plutôt progressiste du Nord-Ouest, se sont eux prononcés pour la décriminalisation de toute possession de stupéfiants – y compris des drogues dites « dures » comme l’héroïne ou de la cocaïne – dès lors qu’il s’agit d’une faible quantité destinée à un usage personnel. L’Oregon avait été le premier État américain à décriminaliser le cannabis, en 1973. Il l’a légalisé en 2014.

•• La régulation de ce marché est surtout une affaire de gros sous, analyse BFM Business. Partout où il a été légalisé, le cannabis génère de l’activité, de l’emploi et surtout de massives rentrées fiscales pour les États.

En 2018, l’industrie du cannabis représentait plus de 10 milliards de dollars et pourrait se hisser à 30 milliards en 2026, selon une projection de New Frontier Data, un cabinet d’analyse et de recherche sur l’industrie du cannabis. Voire 70 milliards de dollars selon Grand View Research. Ce serait alors équivalent au business du tabac outre-Atlantique.

•• Côté recettes fiscales, d’après le think-thank ITEP, elles se sont hissées à 1,9 milliard de dollars l’an passé contre 1,4 milliard un an plus tôt (+35,7 %). En Californie, la hausse de rentrées fiscales est même de 43 %.

Avec l’arrivée de nouveaux États légalisateurs, cet apport devrait évidemment être dopé et selon certaines estimations, si tous les États du pays étaient sur la même ligne, les recettes pourraient dépasser les 100 milliards de dollars par an. Voir aussi 17 mai 2019.