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28 Juil 2018 | E-cigarette, International
 

Les ravages du vapotage … Les autorités chinoises ont interdit de vol à vie des pilotes d’Air China après une dangereuse descente d’urgence entraînée par le vapotage d’un copilote dans le cockpit (voir Lmdt du 15 juillet), a annoncé mercredi un média d’État repris dans une dépêche AFP.

Un Boeing 737 de la compagnie nationale avait brusquement perdu de l’altitude après que le copilote eut coupé par erreur l’air conditionné, dans l’espoir de dissimuler la vapeur émanant de sa cigarette électronique. L’avion, qui reliait les villes de Hong Kong et Dalian, a dû descendre rapidement de plusieurs milliers de mètres alors que tombaient les masques à oxygène devant les passagers inquiets.

•• L’Administration chinoise de l’aviation civile (CAAC) a retiré définitivement les autorisations de vol des pilotes présents dans le cockpit lors de l’incident, a indiqué la télévision publique CCTV.

Air China devra également réduire de 10 % le nombre de vols de ses Boeing 737 et réaliser une révision globale de ses mesures de sécurité pendant trois mois. Le transporteur écope par ailleurs d’une amende de 50 000 yuans (6 400 euros).

•• Selon la CAAC, l’incident, qui n’a fait aucune victime parmi les 153 passagers et membres d’équipage, a été provoqué par le copilote, qui a voulu couper un système de ventilation pour empêcher la fumée de sa cigarette électronique de se propager à la cabine.

Mais le copilote s’est trompé de commande et a coupé l’air conditionné, provoquant une baisse de l’oxygène en cabine. Cela a déclenché une alarme automatique indicatrice que l’appareil serait monté trop haut ; ce qui a ordonné une descente rapide.