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24 Jan 2018 | Observatoire
 

Aussi accessible que le tabac, mais jugée « meilleure au goût », moins « dangereuse » et « plus saine », l’herbe de cannabis a une image positive et « dédramatisée » auprès des adolescents, selon une étude de l’Observatoire français des Drogues et des Toxicomanies (OFDT), publiée ce mardi 23 janvier.

•• « L’initiation au cannabis est vécue comme une expérience positive, contrairement à la première cigarette », a expliqué à l’AFP Ivana Obradovic, directrice adjointe de l’OFDT et auteure de l’étude menée, entre 2014 et 2017, auprès d’un échantillon représentatif de 200 jeunes, âgés de 13 à 18 ans.

Cette génération d’adolescents, qui a grandi avec l’interdiction de la vente de cigarettes aux mineurs et sa consommation dans les lieux publics, associe au tabac une image « résolument négative », liée à « la mort et la souffrance », note l’étude, consultée par l’AFP.

•• Cette « dénormalisation massive du tabac » auprès des collégiens et lycéens, qui ne fait plus de la cigarette « un passage obligé » de la sociabilité, s’est accélérée avec la hausse de son prix depuis le début des années 2000, souligne Mme Obradovic.

Le cannabis, « moins cher et presque aussi facile à trouver en pratique » selon les jeunes interrogés, est perçu comme « un produit naturel, bio, moins chimique » sous forme d’herbe, laquelle est « plus rassurante en termes de composition » que la résine, qualifiée de « pneu » ou de « dégueulasse », poursuit l’auteure.

•• L’étude, qui souligne « l’omniprésence » de l’alcool, du tabac et du cannabis dans l’entourage des jeunes, s’est également penchée sur le facteur religieux, notamment chez les jeunes musulmans, face à la multiplication des incitations à consommer ces substances psychoactives.

« Pour certains, ces incitations sont trop fortes et ils développent des stratégies de dédoublement ou de minimisation pour garder à leurs yeux une image de respectabilité. Ils sont dans un vrai conflit intérieur », observe Ivana Obradovic.

•• La chercheuse note que les jeunes sont « demandeurs de repères et de techniques d’autorégulation » et suggère qu’une politique de prévention leur fournisse « des outils pratiques, des seuils », à partir desquels ils pourront déterminer si leur consommation est « normale ou excessive ».

•• Un rapport parlementaire, qui doit être présenté ce mercredi en commission des lois, préconise de sanctionner le fumeur de cannabis d’une simple amende alors que la peine de prison encourue actuellement – un an ferme – est très rarement prononcée. La mesure ne pourra s’appliquer aux mineurs, dont le régime juridique est différent (voir Lmdt du 21 janvier).

•• En 2014, 48% des jeunes de 17 ans avaient déjà expérimenté le cannabis et 9 % étaient des consommateurs réguliers, selon l’OFDT.